El precio del gas natural se ha disparado, alcanzando hasta los 180 euros el megavatio hora (MWh), según el índice TTF, referencia más utilizada en el mercado europeo. Se trata del récord histórico y completamente alejado de lo que hemos tenido durante todo el año, cotizando por debajo de los 30€/MWh. Son sin duda malas noticias para el mercado energético de Europa, que en muchos momentos depende del gas natural para afrontar la alta demanda, lo que por el sistema marginalista de precios provoca que el precio de la luz alcance cifras nunca vistas.

El gasoducto Nord Stream 2 todavía está pendiente de aprobación y esta semana se ha conocido que la empresa rusa Gazprom ha dejado de reservar suministros para Europa a través de su gasoducto de Ucrania. Esto ha provocado que el precio se dispare una vez más, encendiendo todas las alarmas. Europa vive una de las mayores crisis energéticas de su historia y el gas natural está en pleno centro del debate.


La crisis del gas natural no parece tener solución a corto plazo

Si el precio de la energía sigue subiendo, llegará un punto en que haya empresas que perderán dinero si producen y les salga más rentable parar máquinas. Expertos consultados por El País apuntaban a principios de noviembre que el riesgo de ruptura del suministro era mínimo, pero la situación ha cambiado desde entonces.

EUROPEAN ENERGY CRISIS (1): Natural gas benchmark prices in Europe jump to an intraday all-time high, above the peak set in October. Dutch TTF has risen above €175 per MWh (that’s almost $60 per mBtu or ~$330 per barrel of oil equivalent). UK NBP jumped to 441 pence per therm pic.twitter.com/naNY6gCPRo

— Javier Blas (@JavierBlas) December 21, 2021

Las primeras semanas de noviembre incluso llegó a moderarse y tras romper la barrera de los 100 euros por MWh, luego bajó de precio. Pero desde principios de diciembre ha vuelto a escalar progresivamente, hasta alcanzar los 180 €/MWh durante el día de ayer. Una subida de más de un 20% de un día para otro. Durante el día de hoy ha moderado ligeramente esta subida, pero sigue por encima de los 170 €/MWh.

La subida del gas a finales de este 2021 está en el centro de la grave crisis energética que vive Europa.

Katja Yafimava, investigadora del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford, asegura a Bloomberg que la negativa de Gazprom de reservar suministros ha provocado un bombeo en la dirección contraria, de Alemania a Polonia, un cambio que también refleja el menor consumo debido a las vacaciones. Aún así, en estas fechas llegan las olas de frío y las reservas de Europa están prácticamente agotadas. Una situación crítica que no tiene pinta que vaya a ayudar a rebajar el coste del gas.

Tal es el precio del gas en Europa que incluso desde Asia están viendo que les sale más a cuenta enviar buques de gas natural a Europa antes que venderlos en su continente. Según apuntan desde la empresa Platts, analistas del mercado energético, la diferencia entre el precio europeo del gas y el asiático es la más amplia jamás registrada.

Estos precios del gas se están reflejando claramente en el precio de la luz. España ha superado esta semana los 300€/MWh, pero el techo podría estar mucho más alto. En el caso de Francia y tras el cierre de varias centrales nucleares, los futuros apuntan que el precio de la energía en el mercado francés podría alcanzar los 1.000€/MWh a finales de enero.

Europa dispone de múltiples fuentes de energía para abastecerse, pero depende de todas ellas cuando hay picos de demanda. En esos momentos es donde el tipo de energía más caro, habitualmente el gas, es el que marca el precio de todo el mercado. El problema es que en Europa apenas se produce gas, lo que nos deja en manos de agentes externos como Rusia. A largo plazo el objetivo de Europa es depender de energías renovables, pero se trata de un panorama que por el momento queda lejos.

El temor a un parón industrial cada vez más presente

Ante el elevado coste de la energía, el Gobierno ha aprobado una prórroga de la rebaja del IVA y el Impuesto Especial sobre Electricidad. Esto son medidas enfocadas al consumidor, pero también hay otras medidas de cara a las empresas que vean que su factura se ha disparado.

Se permitirá a los clientes suspender o romper sus contratos hasta el 31 de marzo de 2022, como ya se hizo en los peores meses de la pandemia. Es decir, el Gobierno permitirá a la industria suspender 3 meses sus contratos de gas para evitar paradas de producción, anticipándose al hecho que múltiples empresas puedan verse en esa tesitura.

Este párrafo es lo que más me preocupa de las medidas adoptadas por el Gobierno: pic.twitter.com/mzEcNR0JIF

— Ramón Roca (@rrocasalamero) December 22, 2021

El próximo jueves día 23 de diciembre se romperá por primera vez en España la barrera de los 400€/MWh para el precio mayorista durante más de la mitad del día, situándose el precio medio en unos 383€/MWh.

Tanto en Francia como en Alemania, algunas industrias ya están realizando parones para evitar que el alto precio de la energía repercuta en su viabilidad. Una crisis energética que tiene el gas en el centro de los problemas y donde por el momento no hay ninguna solución encima de la mesa.

Imagen | Samuel Sianipar


La noticia

El gas natural rompe todos los récords de precio: por qué es una catastrófica noticia que pone en riesgo a la industria en Europa

fue publicada originalmente en

Xataka

por
Enrique Pérez

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